Rejsehistorier

Besøg Isaan: Adventures gennem landdistrikterne Thailand


Thailands Isaan-region er en af ​​de mest underbesøgte dele af landet. Området er dets mest landlige, og rejsende passerer simpelthen gennem det på vej til Laos eller springer det helt til fordel for steder som Pai, Chiang Mai eller sydene. Mens Thailand er tænkt som dette overskredet, turistfyldte sted, er det meste af landet faktisk blottet for dem.

I mine to uger i regionen så jeg seks andre rejsende. SEKS! Rejsende er så sjældne i denne del af Thailand, at jeg ofte blev mødt med quizzical udseende af lokalbefolkningen - ansigter der syntes at spørge: "Er du tabt? Chiang Mai er den anden vej. "(For alle taler om" at komme væk fra den slagne vej "forlader nogle backpackere bananpandekagerne.)

Efter at have tilbragt tæt på ti år på at rejse og bo i Thailand havde jeg besluttet, at det var på tide at komme væk fra den slagne vej og besøge denne region (det var hovedårsagen til, at jeg tog den billige flyrejse til Thailand i november). Der er kun så mange gange man kan gå til Chiang Mai! Jeg ønskede at se landskabsinteriøret - det thailandske liv væk fra vestlige påvirkninger og turistinfrastruktur - og kende thailandsk kultur lidt bedre.

Isaan - et land for de fleste gårde og landsbyer, arkitektonisk uinspirerende byer og krydret og lækker mad (nogle af de bedste i Thailand) - overskredet alle mine forventninger. Isaan er et af de steder, hvor du kan komme ud af stien og se, hvad livet, uspoleret af turister, virkelig er som i Thailand.

Mens jeg kommer ind i logistik for at rejse Isaan i et andet indlæg, vil jeg i dag dele mine yndlings seværdigheder og aktiviteter:

Korat


Isaan's gateway city, Korat er kælenavnet givet til Nakhon Ratchasima. Det er regionens største, mest velhavne by og har et stort universitet. Ligesom de fleste thailandske byer mangler det nogen virkelig inspirerende arkitektur, men det har mange smukke templer, herunder Wat Ban Rai og Wat Phayap. Byen er absolut en dag eller to værd, da du gør din vej dybere ind i Isaan. Når du er der, gå til den gule græskar for en kølig kaffebar, bo på Tokyo Mansion og spis på suppebassinet på hjørnet af Buarong og Suranaree Rds. Det er åbent om natten og utroligt populært. Jeg snuble på det, og det var den bedste nudelsuppe, jeg havde i Isaan.

Phimai


Denne historiske ruin er en nem dagstur fra Korat. Det blev hovedsagelig bygget omkring det 11. og 12. århundrede af Khmers, da de kontrollerede området. Smukt og underbesøgt, dette websted har et center tempel omgivet af et par mini-strengninger og en kvadratisk gigantisk mur. For at komme til templet, går du over en naga broen (naga slanger var værger af himlen) gennem en smuldrende mur og over et felt. Komplekset inspirerer ærefrygt, når du nærmer dig det, og det mindede mig om en masse Angkor Wat (de blev bygget i samme stil) men uden folkemængderne. Jeg så kun to andre udlændinge der, da denne ruin hovedsagelig befinder sig hos thailandske og skolegrupper.

Nong Khai


For det meste en mellemlanding for turister, der kommer ind og ud af Laos, var Nong Khai fantastisk. Der er fantastiske mad og kaffebarer (prøv Macky's Riverside Kitchen eller Cake at Toey's), flod krydstogter op og ned Mekong, og et køligt marked. Også mange templer: Jeg er en stor fan af Wat Pho Chi og Wat Phra That Khlang Nam. Mens jeg virkelig kunne lide det langsomme tempo i livet, var det virkelig, der virkelig sprængte mig væk, Sala Kaew Ku. Denne skulpturpark, bygget af Bunleua ​​Sulilat i 1978, har hundredvis af statuer (for det meste af Buddha) i alle former og størrelser. Det var det sejeste jeg så i hele byen, og jeg elskede især den kæmpe Buddha med naga slanger over det (det er meget beton!).

Ubon Ratchathani


En anden mellemlanding for turister på vej til Laos. Jeg kunne godt lide den afslappede stemning her. De eneste udlændinge, der bliver i denne by, giftede sig enten med en thailand eller lærte engelsk. Der er ikke meget at gøre her, så det er et godt sted at slappe af. Du kan overbelaste et af de buddhistiske templer i byen (mine favoritter er Wat Tai Prachao Yai Ong Tue og Wat Thung Si Muang), besøge det berømte natmarked eller det overraskende detaljerede nationale museum og spis middag på floden, men der er ikke meget mere til byen end det! Jeg vil også foreslå en cab til Wat Nong Pah Pong uden for byen (300 baht rundtur). Et lille tempel, den træbelagte grunde og adskillige stier gør det til et utrolig roligt og Japan-esque sted at gå rundt.

Prasat Ta Muan


Mellem Korat og Surin er Prasat Ta Muan, et historisk sted bestående af to store templer bygget af Khmerne i det 11. århundrede. Det første sted er placeret på toppen af ​​en bakke, og godt, ganske undervældende. Det er et smukt tempel, med en stor Prasat (tempel) i midten og Indiana Jones-stil ruiner omkring det. Denne hovedstruktur er, hvor de ville bede. Der er en stor Buddha-helligdommen og nogle kølige gruber og afløb, hvor de ville rense sig under ritualer. Højdepunktet er dog virkelig udsigten til det omkringliggende område. Du får denne fejende udsigt over bakkerne og gårde i området. Jeg kunne godt lide det mindre Ta Muan Toch-kompleks bedre (det handler om en 20 minutters tur fra det store tempel). Der er langt færre mennesker (jeg tællede otte på mit besøg), og fire smukke damme og en velbevaret mur omgiver templet. Det indre område er dog for det meste en bunke ruiner. Du kan besøge både som en dagstur fra Korat eller Surin, men med mere tid, ophold i Nang Rang for en nat og lej en cykel for at komme rundt. Hvis du gør det, ophold på Honey Inn. Det er billigt og ejerne er fantastiske (og de vil køre dig til busstationen om morgenen).

Phu Phra Bat Historical Park


En time udenfor Nong Khai er Phu Phra Bat, en national arkæologisk park med antikke stenhuse og klippeformationer. Efter en smuk naturskønt kørsel kommer du til parken (det skal bare være dig og skolebørn) hvor du kan vandre en skov og se nogle stenkunst. Formålet med området er stadig et mysterium for historikere og arkæologer, men de 3.000 år gamle klippeformationer antages at have været dannet oprindeligt ved flod erosion og senere modificeret af religiøse grupper.

Cykling rundt på landet


Den bedste del af Isaan vandrer landdistrikterne, og det er meget svært at gøre, hvis du ikke har din egen transport. Isaan mangler et omfattende transportnet udenfor de store byer. Mine yndlingsminder var de naturskønne cykelture gennem rismarkerne, gårde og små byer og ned grusveje. Men jeg ville ikke have haft dem, hvis jeg havde hyret chauffører til at tage mig rundt hele tiden, hvilket var en dyr ting at gøre. Og jeg fik aldrig rigtig langt, fordi jeg kun kunne ansætte nogle for dagen. Da jeg vandrede Isaan med en chauffør, ønskede jeg at jeg havde min egen metode til at komme rundt. Lej en cykel eller bil, gå i dit eget tempo, kom langt væk fra vejen og nyd det frodige og livlige grønne landbrugsjord, venlige og nysgerrige lokalbefolkningen, billige måltider og køer, der blokerer din vej!

Det er synd, ikke mange mennesker besøger denne del af Isaan, og jeg sparker mig selv for ikke at besøge før. Dette område kan være landdistrikter og mangler aktiviteter i andre regioner, men Isaan er en diamant i groft, og et besøg her vil give dig et fascinerende kig på småbyen Thailand. Det er et område at komme væk fra det hele og nyde landet.

Få dybdebudgettet til Thailand!

Min detaljerede 170-siders guidebog er lavet til budget rejsende som dig! Det klipper fluffen i andre guidebøger og går direkte til de praktiske oplysninger, du skal rejse og spare penge i Thailand, et land jeg plejede at ringe hjem (så jeg ved det rigtig godt!). Du kan finde foreslåede rejseplaner, budgetter, måder at spare penge på og uden for den slagne vej ting at se og gøre, ikke-touristy restauranter, markeder og barer og meget mere !! Klik her for at lære mere og komme i gang.