Rejsehistorier

Græsset er aldrig grønnere

Da jeg lå på en strand på øen Ko Lipe, vendte min kiwi ven Paul til mig og spurgte: "Backgammon?"

"Selvfølgelig," sagde jeg. "Hvad andet er der at gøre."

Vi ville spille i timevis før vi gik til vores yndlingsrestaurant i "centrum". Ejeren ville lære os thailandsk og det lokale Chao Lay-sprog, mens vi grinede over vores manglende evne til at håndtere krydret mad. Vi vil grine sammen med ham, dele nogle vittigheder og gå tilbage til stranden.

Om aftenen vil vi gå barfodet til øens hovedstrand, og med de generatorer, der summende i baggrunden, drikker og ryger sammen med vores andre venner i de klare timer om morgenen.

Så da generatorerne slukkede og vi kun havde starlight for at lyse vores vej, ville vi byde hinanden godnat til morgen, da vi ville gøre det hele igen.

Da jeg først begyndte at rejse, forestillede jeg mig selv som Indiana Jones om jakten på den hellige gral (absolut ikke noget underligt krystal-kraniet rum udlændinge). Min Hellige Graal var det perfekte rejsemoment i nogle ubesværede veje, som ingen nogensinde havde besøgt før. Jeg ville have en chance møde med en lokal, der ville give mig et vindue ind i den lokale kultur, ændre mit liv og åbne mine øjne for menneskehedens skønhed.

Kort sagt, jeg ledte efter min version af Stranden.

Stranden var en bog udgivet i 1990'erne om backpackere i Thailand, der fulgte med kommercialiseringen af ​​backpackersporet i Asien, søgte et mere autentisk og uberørt paradis.

Ko Lipe var en ø fyldt med bananpandekager, Wi-Fi og turister. Det var ikke paradis, men det var min paradis.

Stranden eksisterer, men det er ikke et bestemt sted eller bestemmelsessted det er et øjeblik i tiden, når fuldstændige fremmede fra modsatte ender af verden kommer sammen, deler minder og skaber obligationer, som varer for evigt.

Du finder disse øjeblikke konstant, og når du gør det, begynder du at indse, hvilken rejse der har forsøgt at lære dig fra begyndelsen:

Uanset hvor du er i verden, er vi nøjagtigt de samme.

Og den enkle realisering er det mest spændende "Aha!" Øjeblik, du nogensinde kan opleve.

Før jeg begyndte at rejse, drømte jeg, at græsset var grønnere på andre steder i verden. At mens jeg var fast i mit kedelige kontorjob, drømte folk på destinationer kun om at gøre vidunderlige og spændende ting.

Hvis jeg kun var der, ville mit liv være bedre og mere spændende.

Men at rejse rundt om i verden har lært mig, at græsset på din nabos græsplæne er den samme grønne skygge som din egen.

Jo mere du rejser, jo mere indser du, at det daglige liv og mennesker rundt om i verden er nøjagtigt ens.

Og i den forbindelse kommer du til at forstå skønheden i vores fælles menneskehed.

Alle vågner op, bekymrer sig om deres børn, deres vægt, deres venner og deres job. De pendler. De slapper af i weekenden. De lytter til musik og elsker film. De griner, de græder, bekymringen ligesom dig.

Men lokal kultur er simpelthen hvordan forskellige mennesker gør ting. Jeg elsker, hvordan den franske obsess over vin, japanskerne er så høflige, skandinaver elsker deres regler, thais synes at have et ur, der for altid er 20 minutter for sent, og latinske kulturer er lidenskabelige og brændende.

At er kultur. Det er derfor, jeg rejser.

jeg vil se hvordan mennesker lever livet rundt om i verden, fra landmændene på den mongolske steppe til kontormedarbejderne i tempoet i Tokyo til Amazonas stammer. Hvad er de lokale tage på de verdslige ting, som jeg gør hjemme?

Vi vil måske tro på, at verden er ustoppet spænding overalt, men hvor vi er - men det er det ikke. Det er det samme.

Jeg plejede at bo i Bangkok undervisning i engelsk. Mens jeg havde fleksible timer, behandlede jeg stadig pendler, regninger, udlejere, iført dragter til arbejde, og alt andet, der kommer med et kontorjob. Jeg kom sammen med venner efter arbejde til middag og drikke og gjorde det hele igen den næste dag.

Der var jeg, kontinenter væk hjemmefra, og det var som om jeg var tilbage i denne kabine i Boston igen.

Det daglige liv for mennesker halvvejs over hele verden er ikke anderledes end din.

På Ko Lipe vil lokalbefolkningen tage deres børn i skole, inden de åbner deres butikker. De ville tale med os om deres håb og drømme, og de ville klage, når ikke nok turister kom ud af båden. Vi ville deltage i fødselsdagsfest, undervise i sprogundervisning og tage fiskeri ud med dem. Der var rutine for deres liv.

Du finder folk gøre ting anderledes, uanset hvor du er. Jo, det er sjovt at spise på Seinen, sejle på de græske øer eller køre en motorcykel omkring Hanoi. Men lokalbefolkningen gør det ikke hver dag. De lever simpelthen deres liv, ligesom du er lige nu.

Som turister ser vi ofte på andre kulturer som om vi kigger på en museumsudstilling, gawking hos mennesker og hvordan de gør ting. "Er det ikke sjovt," siger vi måske. "Hvor underligt de spiser så sent." "Det giver ingen mening at gøre det på den måde."

Men for mig er de kulturelle forskelle simpelthen som en venns lille quirks, ikke mere eller mindre spændende end din egen (men undertiden meget mere interessant).

Når du indser, hvor ens vores liv er, indser du, at vi er sammen i dette sammen. Du ser ikke længere folk som nogle "andre", men erkender dig selv i dem - de samme kampe, håb, drømme og ønsker du har, de har for sig selv.

Og da en interviewer spurgte mig i sidste uge om den største rejse, verden har lært mig, kørte mit sind straks igennem alle disse øjeblikke på Ko Lipe, og uden tøven svarede jeg:

"Vi er alle de samme."

Sådan rejser du verden på $ 50 om dagen

Min New York Times bedst sælgende paperback guide til verdensrejser vil lære dig at mestre kunsten at rejse spare penge, komme væk fra den slagne vej og få en mere lokal og rigere rejseoplevelser. Klik her for at lære mere om bogen, hvordan det kan hjælpe dig, og du kan begynde at læse det i dag!