Rejsehistorier

Den tragiske død af Phnom Penhs søområde

I mine næsten seks års rejse verden, er mine dage på søen i Phnom Penh, Cambodja, stadig nogle af mine foretrukne.

Jeg var kommet for et par dage og endte med at bo i et par uger. Jeg har brugt min tid i det berømte nummer 9 Guesthouse på søen, ser film, har et par kolde øl, mødes medrejsende fra hele verden og ser smukke solnedgange over søen. Vi havde en perfekt udsigt, som sø banken står over for vest. Om aftenen blev mine venner (som alle også "fast" i byen), og jeg ville spise billig indisk mad, spille poker og gå til vores lokale hjemsøgt, The Drunken Frog. Det var vores "Skål." Alle kendte dit navn, og jeg kunne sætte alt på min fane.

Min erfaring var sandsynligvis delt af tusindvis af andre rejsende, der blev fast i Phnom Penhs søområde. Sikker på, det var lidt snuskede - en backpacker ghetto, hvis der nogensinde var en. Der var pushers, touts, dreads, bootleg film og billig øl. Men det var sjovt, afslappende og et sted, der bragte folk sammen.

Og det er ikke mere.

Beoung Kak Lake er blevet fuldstændigt udfyldt og ødelagt. Da jeg var her i 2007, var der tale om at lukke området og skubbe indbyggerne ud, så udviklere kunne udfylde søen og bygge videre på landet. Tja, blev talen til handling, og for en pris på $ 88 millioner USD, opnåede Shukaku Inc. et firma drevet af den indflydelsesrige senator Lao Meng Khin (korruption, nogen?) En 99-årig lejemål på søen og det omkringliggende område .

Og dermed blev områdets skæbne forseglet.

Jeg har hørt om dens fald i de seneste år. Det indvendige sand og afgang fra dens beboere. Nu hvor jeg er tilbage i Phnom Penh, sørgede jeg for at gå over for at se, hvad der var tilbage af det førstehånds.

Og for første gang i mine rejser blev jeg dybt trist og vred over udvikling. Udviklingen kan medføre mange fordele for et samfund, men her var den foragtige manglende respekt for mennesker og miljøet for meget. Da jeg så området i dag, sank mit hjerte - og er stadig nedsænket. Det var hjerteskærende at være der.

Borte er søen, helt udfyldt med undtagelse af en lille strimmel forurenet spildevand. Hvad så engang så sådan ud:

Og dette:

Nu ser det sådan ud:

Og fra en anden vinkel:

Og en anden:

Borte er de havne, der strækker sig over floden, hvor du kan se solnedgangen og binde med nye venner, mens du bliver angrebet af myg.

De to dollars, alt-du-kan-spise indiske sted er blevet nedrevet:

Og min favorit bar, den berusede frø? Ombord og låst op.

Alt, hvad der er tilbage af dette engang levende område, er en flok revet bygninger, tomme partier og skure. Bygninger, der engang holdt levende forretninger, er nu lejemål. Et par virksomheder har afholdt, og jeg så tre gæstehuse stadig åbne. Men der var mindre end en håndfuld mennesker rundt. Manglen på touts og tuk-tuk-chauffører talte med, at folkemængderne for længst var forsvundet.

"Det sted plejede at have en god morgenmad," sagde jeg til min ven. "Det var her, vi spillede poker." "Den bunke af murbrokker plejede at være et fantastisk fiskesundsted." "Jeg plejede at blive her," sagde jeg og pegede på et andet sted.

Jeg vandrede gennem ruinerne, og da jeg stod på den bunke sand, der engang var søen, blev jeg dybt forstyrret. Der er et hul i mit hjerte, hvor søen engang var.

Jeg har ikke noget imod udvikling. Steder ændres, byer vokser, samfund udvikler sig. For det meste tror jeg udvikling kan være en meget god ting, især når det er gjort rigtigt. Men kigger her omkring så jeg intet andet end ødelæggelse og grådighed. Søområdet var hjemsted for tusindvis af mennesker, der eged ud en levende i en alt for glamourøs del af byen. De løb forretninger her. Raised familier her. Levede liv, der er blevet ødelagt.

Men som så ofte sker rundt om i verden, blev lokalbefolkningen skubbet til side for store penge. Beboerne havde meget lidt retligt søgsmål. Den juridiske kamp over fremtrædende domæne og kun kompensation var en farce. De blev bare bedt om at forlade, givet en lille kompensation, og hvis de ikke kunne lide det, alt for dårlig. Det samme skete i Ko Phi Phi efter tsunamien, da lokalbefolkningen blev skubbet ud for at gøre plads til genopbyggede feriesteder. I årenes løb er Cambodja blevet rife med korrupte jord tilbud. Beboere er sparket ud i blatant ulovlige bevægelser, der selv har nogle mennesker, der ønsker Khmer Rouge, fordi "i det mindste de havde et sted at bo." Beboerne er efterladt med lidt kompensation og en masse arbejdsløshed og gæld.

Jeg er ked af, at sødistriktet ikke er der længere. Jeg ønsker, at fremtidige rejsende kunne have de samme gode minder.

Men for det meste er jeg trist og skuffet over kortsyntheden hos dem, der ville udfylde en sø, ødelægge et samfund og ødelægge en del af byen i penge. Der var ikke noget reelt behov for at udfylde denne sø. Det eneste "virkelige" behov var grådighed.

Mens nogle få familier fik lov til at blive - kun efter at premierministeren greb ind - tusindvis flere var ikke så heldige. Søen kunne have været udviklet med familierne i tankerne og området gemt. Men det var ikke tilfældet.

Og så som embedsmænd beriger sig i en klart tvivlsom og korrupt landsaftale, er alt det, som alle andre er tilbage med, en bunke sand og en masse vrede.

Bemærk: Gem Boeung Kak har det seneste om det igangværende kamp mellem beboerne, der forsøger at beholde, hvad der er tilbage af deres hjem og regeringen.

Book din tur til Phnom Penh: Logistiske tips og tricks

Bestil dit fly
Find en billig flyrejse til Phnom Penh ved hjælp af Skyscanner eller Momondo. De er mine to foretrukne søgemaskiner. Start med Momondo.

Book din indkvartering
Du kan bestille dit hostel i Phnom Penh med Hostelworld. Hvis du vil bo andre steder, brug Booking.com, da de konsekvent returnerer de billigste priser. (Her er beviset.)

Glem ikke rejseforsikring
Rejseforsikring beskytter dig mod sygdom, skade, tyveri og aflysninger. Jeg går aldrig på en tur uden det. Jeg har brugt World Nomads i ti år. Det skal du også.

Har du brug for noget udstyr?
Tjek vores ressource side for de bedste virksomheder at bruge!

Vil du have mere information om Phnom Penh?
Sørg for at besøge vores robuste destinationsguide på Phnom Penh for endnu flere planlægningstips!