Rejsehistorier

Sådan planlægger du en tur til et sted, du ved ingenting om


I denne uge vil jeg til Sri Lanka og uden for nogle få fakta ville jeg afhente ved at læse nyhederne og tale med venner gennem årene, indså jeg for nylig, at jeg kendte sjovt lidt om landet. Jeg vidste det var engang styret af briterne, der var en lang konflikt mellem tamilerne og singaleserne, landet producerer meget te, den har overdådig mad, hovedstaden er Colombo, og der er nogle fantastiske jungler og strande til udforske.

Men ud over denne overfladiske forståelse vidste jeg intet.

Jeg kunne ikke fortælle dig, om landet var billigt eller billigt, hvad man skal se, en berømt ruin, sikkerhedsspørgsmål, hvor er populært, hvordan man kommer rundt, hvad deres valuta eller kultur er, eller noget derimellem.

Sri Lanka var en tom skifer til mig.

Det gjorde mig nervøs.

Mens jeg ikke har til hensigt at planlægge ture dag for dag eller øjeblik for øjeblik, vil jeg aldrig lide at gå et sted blindt - det er en sikker ild måde at blive flået af, spise den forkerte ting, blive syg, lav en kulturelle faux pas, og generelt har noget gå dårligt. Viden er magt, og i betragtning af at så mange oplysninger om er tilgængelig online, har jeg lyst til at gå et sted uden nogen forståelse af dette sted viser en dovenskab i planlægning og et tegn på en ufaglært rejsende.

(Læs mere: 12 ting at ikke gøre, når du rejser og 27 regler for ikke at ødelægge din rejse)

Så før jeg fløj til Dubai for to uger siden, satte jeg mig ned for at planlægge min tur til denne helt nye destination. Normalt, hvis jeg har nok af en grundlæggende forståelse for et sted, vinger jeg bare det - jeg har været i nabolandene, kender folk eller har læst nok til at få en ide. Sri Lanka krævede noget arbejde.

Hvordan planlagde jeg min tur til Sri Lanka

Over for et vidensforskel, her er hvad jeg gjorde for at udfylde det:

Først købte jeg Rough Guide til Sri Lanka. Jeg tror, ​​at rejsebøger er stadig vigtige for rejsende. Selv om deres praktiske informationer ofte er forældede, elsker jeg at kigge over dem for at få et overblik over, hvordan man kommer rundt, danner ideer om, hvad de skal se og gøre, foreslå rejseplaner og se på kortene og de fremhævede steder. Det hjælper mig med at sætte grunden til min planlægning. Derudover er der bare noget underholdende om at holde en bog og fremhæve steder, der læser en blog på Island, tilbyder ikke!

For det andet talte jeg om blogs, jeg søgte også efter dem. Guidebøger er et godt fundament, men blogs kan fylde mange huller. Du kan finde mere up-to-date information og off-the-beaten-path destinationer, og stille spørgsmål fra bloggere. Jeg søgte, læste og søgte mere efter indhold og historier, der gav mig en følelse af destinationen. Til reference er disse blogindlæg jeg læser:

For det tredje spurgte jeg venner og familie for deres råd (eller hvis de vidste nogen, der kunne give mig råd). Det viste sig, at jeg havde et par venner, der havde været der for nylig og et par med familie der. De gav mig råd, tips og forslag til hoteller og restauranter, og de forbød mig til familiemedlemmer. Nu når jeg lander, har jeg nogle mennesker til at blive hos, vise mig rundt og hjælpe mig med at blive placeret. Intet slår en lokal vært!

For det fjerde spurgte jeg dette fællesskab. Med så mange mennesker, der læser denne blog, regnede jeg med, at nogle ville have været der. Tweeting, Facebooking og mine blogindlæg producerede en flurry af meddelelser med tips og råd, og nogle fra lokalbefolkningen søger at mødes. Det var utroligt nyttigt, og nu har jeg nogle mennesker til at hænge ud med, når jeg går!

Da ikke alle er blogger, foreslår jeg Couchsurfing som et alternativ. Denne hjemmeside eksisterer for at forbinde rejsende og lokalbefolkningen, og der er et meget aktivt samfund i Sri Lanka.

Endelig købte jeg bøger. Som jeg tidligere har sagt, kan du ikke kende et sted, hvis du ikke kender dens historie. Så med en lang flyvning fremad købte jeg to bøger om Sri Lankas historie, så jeg kan få en bedre forståelse af landets rige historie:

(Bemærk: Jeg har lige begyndt at læse disse bøger, så jeg kan ikke fortælle dig, hvordan de er endnu! Men udover at købe bøger læste jeg også Wikipedia af et land og historieafsnittene i en vejledning. De er ikke omfattende, men for et generelt overblik gør de tricket!)

At tale med venner, familie, læsere og bloggere har nu givet mig en følelse af destinationen: et overkommeligt, sikkert sted med venlige lokalbefolkningen, lækker mad og langsom transport. "Alle er utroligt hyggelige og hjælpsomme, men forvent ikke at komme nogen steder hurtigt, medmindre du lejer en chauffør" var det almindelige afstå.

****


For første gang på lang tid går jeg til et sted, jeg ikke ved noget om. Jeg skal være en fisk ude af vand ... og jeg er begejstret! Jeg kan ikke vente med at prøve at rygsæk og finde ud af ting på vej igen! Sri Lanka ser mange turister, og det er ikke helt "uden for den slagne vej", men det er anderledes for mig.

Jeg er sikker på, at mine planer, rute og ideer vil ændre sig, når jeg rammer jorden. Men fra nu af føler jeg, at jeg har en bedre ide om, hvad jeg får mig ind i. Jeg har en fornemmelse af, hvad jeg kan forvente, og det gør mig mere behagelig at besøge. Du ved aldrig, hvad et sted virkelig er, før du går, men nu er billedet af Sri Lanka ikke en fuldstændig sløring - det kommer til meget mere fokus.

Besøger et sted, du har fået lidt om i en region, du har været, kan være noget skræmmende. At gå et sted helt anderledes skubber dig ud af din komfort zone, og det kan være en vanskelig ting. Selv efter ti års rejse har jeg stadig en lille smule begejstring, inden jeg går. Visst forsvinder det rigtigt, når jeg lander, og jeg tror, ​​"Hvad var jeg så bekymret for?" Men der er den stemme bag mig, som nogle gange går "Er du sikker på, at du vil gøre det?"

At lave lidt forskning for at få en forståelse for et sted dæmper den stemme.

Dette handler ikke om at planlægge alle dine dage og alle dine aktiviteter. Disse ting skal gøres efter at du har rørt ned baseret på hvordan du føler hver dag. Dette handler blot om at være mere informeret om den destination, du besøger.

Fordi en smart og informeret rejsende er en bedre rejsende.

Der er stadig meget at lære om Sri Lanka, men nu føler jeg mig ikke som om jeg er helt tabt eller uvidende om stedet.