Rejsehistorier

7 ting jeg lærte mens du kørte gennem det amerikanske syd

Det amerikanske syd har et blandet ry i amerikansk populærkultur: det er hjemsted for søde te, fedtet men lækker mad, landmusik og blues, venlige og hjælpsomme mennesker og smukke og forskelligartede landskaber. Men det er også angiveligt fyldt med våben, racister, bigots og rednecks, og det er genstand for andre negative stereotyper.

Første gang jeg besøgte syd var i 2006 på en bilferie i hele USA. Som en liberal yankee ønskede jeg, at de negative stereotyper skulle være sande, og at mine overbevisninger skulle valideres. I stedet fandt jeg en utrolig region med hjælpsomme mennesker, et landskab spækket med bølgende bakker, gårde og skove og en god mad rig på smag. Fra Charleston til New Orleans og alt derimellem var Syd ekstraordinært.

Nu, ni år senere, på en anden vejtur gennem Syd, spekulerede jeg på, om det ville provokere de samme varme følelser. Amerika er et mere politisk delt land. Syden har drevet til højre politisk, og jeg spekulerede på opvarmede debatter om "den præsident," homoseksuelle rettigheder og meget mere. Ville jeg føle mig som en fremmed i et fremmed land?

Efter at have brugt flere måneder med at udforske regionen, indså jeg, at de sydlige stater, der omfatter et stort område i USA, ikke er så kulturelt og politisk monolitiske som de engang var. Der er en stor variation her, og regionen forlod mig med mange indtryk:

Maden gør dig glad


Fødevarer spiller en central rolle i det sydlige liv og er rig på både smag og mangfoldighed. Hver region har sine egne specialiteter - grill i Missouri, Memphis og North Carolina; Kreolsk mad og østers i New Orleans; Cajun mad på Bayou; stegt kylling i Nashville; den voksende økologiske mad scene i Atlanta; og opskalere spisning i Oxford, Mississippi. Jeg afbildede sydlig mad som fedtet, stegt og tungt billetpris. Mens meget af det er hjerteligt, var rigdom i smag og sort udestående. Der er noget for alle, og hvis du går sulten mens du besøger, er det din egen skyld.

Musik gør regionen gå rundt

Musik er en livsstil her. Lyden af ​​levende musik fyldte luften overalt. Nashville, Memphis og New Orleans er berømte musik haunts, men selv de mindste byer har robuste levende musik scener. Fra jazz til land til blues for at bluegrass, er der en musik soul til denne region. Jeg dansede, standsede og sang, og det var vidunderligt.

Folk er virkelig venlige - Der er en fælles overbevisning om, at syd er hjemsted for de hyggeligste folk i landet. Jeg er ikke sikker på, at jeg tror det, men jeg er enig i, at sydborgere er helt sikkert venlige. De er munter, snakkesalig og utrolig hjælpsom. Strangers vinkede hej, spurgte om min dag, var hurtige med invitationer til drikkevarer og generelt gjort en indsats for at få mig til at føle sig velkommen. Folk her har gæstfrihed ned til en kunst. Plus, de synes at have en endeløs forsyning med sød te og jeg kan ikke få nok af de ting!

Landskabet er fantastisk


Det sydlige landskab er smukt og varieret. De Smoky Mountains er en stor, tæt skov fyldt med indbydende floder, søer og stier. Louisiana bayou er spøgende med mos-dækket træer og uhyggelig ro. Appalachiens bakker strækker sig i skovklædte mil, og hele Mississippi-deltaet med dets sump, sump og biodiversitet er smukt. Og strande i florida er så hvide de gnistre. Jeg kunne bruge måneder på vandreture og udforske alle parker og floder i regionen. (Mentale note til fremtidige selv: Gøre det.)

For at forstå det skal du forstå sin fortid

Som en tidligere gymnasielærer (jeg lærte ret ud af college) var jeg begejstret for at udforske områdets koloniale byer og borgerkrigen. Byer som Natchez, New Orleans, Vicksburg, Savannah, Memphis, Richmond og Charleston hjalp med at forme landet, og deres historie og indflydelse er vigtige for historien om Amerika. Det var i disse byer, at mange amerikanske kulturelle og politiske ledere blev født, borgerkrigen begyndte, kampe blev vundet og tabt, slaveriets opkomst og fald blev sådd, og mange af de største navne i amerikansk kulturhistorie blev født. Disse byer og deres historie hjælper med at forklare meget om sydlig stolthed, kultur og aktuelle følelser.

Det er politisk konservativt - Selv om Ashvilles, Nashvilles, Atlantas, Austins og andre store byer i regionen er blevet mere liberale (takket være delvist åbne studerende, nordlige transplantationer og hipsters), har resten af ​​regionen flyttet mere til lige for nylig. Udover landmusik synes radioindstillingerne kun at bestå af kristne foredrag og musik eller højttalereadvarsel om indvandrere, der bringer ind polio, onde muslimer og Obama antikristen. Jeg overhørte mange samtaler om "den fyr" (præsidenten) og "queers". De store byer kan være liberale, men i resten af ​​Syd er det så konservativt som konservativt.

Det er racistisk (men det er ikke 1950'erne voldelig racistisk) - Jeg fandt racismen i det moderne syd for at være mere en "off-the-cuff racism" end et dybtliggende had. Det var baseret på stereotyper, der dumlede, fordi de simpelthen blev vane. Fra B & B ejeren, der lavede en offman kommentar om jøder til guys i Nashville, der talte om sorte er arbejdere fordi "det er den måde det er" til folk i Atlanta gør narr af homoseksuelle, at college kids i Mississippi fortæller mig racistiske vittigheder (eller synger racistiske sange på busser), kom de fleste på tværs af simpelthen som utænkende. Hvis de bliver spurgt, hvis deres bemærkninger blev fordømt, ville de nok sige "Nej, det var bare en joke." Men det er stadig meget offensivt. Ingen synes at sætte spørgsmålstegn ved disse ideer, hvorfor disse holdninger ser ud til at blive ved at blive ved siden af. Betyder det, at jeg tror, ​​at alle er en dybtliggende racist? Nej slet ikke. Jeg tror syd har gjort utrolige fremskridt hen imod lighed og racisme er et problem på mange steder. Mens det var bedre end det plejede at være, er det stadig meget udbredt, og med bevægelsen mod den politiske ret ser jeg det ikke væk når som helst snart. Jeg havde håbet på, at denne stereotype ville vise sig at være forældet, men det var desværre ikke det.

På trods af dens mangler vokser jeg til at elske området mere med hvert besøg. Det er et af de mest kulturelt rige områder i landet. Der er en grund til, at dens byer blomstrer.

Gå til regionen, kom ud af byerne, rejs gennem bjergene og find vej ind i de små byer. Du vil opdage venlige mennesker, himmelsk mad, fantastisk musik og en påskønnelse for et langsomt tempo i livet.

Rejse nedbryder barrierer og misforståelser om mennesker og steder. Jo mere du rejser, jo mere forstår du mennesker (selv når du ikke er enig med dem). Syd og jeg kan ikke være enige om mange problemer, men det er ikke regionen, de negative stereotyper gør det til at være. Det er en levende, livlig, interessant og venlig del af USA.

Og endnu en person skal lære at vide.