Rejsehistorier

Sådan rejser Hack i Australien og New Zealand


En af fordelene ved at være en rejsende fra Nordamerika er, at vi har så mange måder at rejse hack på. Som du ved, er jeg en stor, stor fan af rejse hacking (kunsten at samle point og miles for fri rejse). Det hjælper mig med at holde mig i gratis fly, hoteller og andre rejseudgifter. Jeg tjener over en million point om året og redder mange tusind dollars i rejseudgifter!

Men mens nordamerikanere har flere muligheder for rejsehackning end andre, er det ikke begrænset til netop denne grund. I dag interviewer jeg Keith Mason fra PointHacks AU. Keith er den førende ekspert på rejse hacking i Australien og New Zealand. I dette interview deler han sine tips om hvordan man samler point i miles i landene nede under!

Nomadisk Matt: Fortæl os om dig selv. Hvordan kom du i gang med rejse hacking?
Keith Mason:Jeg er oprindeligt fra Storbritannien, men nu bor jeg i Sydney. For omkring fem år siden, da mit første barn blev født, ønskede jeg at besøge familie tilbage i Europa og regnede med at der skulle være en måde at sikre, at jeg ikke engang rejste i økonomien hele vejen.

Jeg undersøgte helvede ud af denne ene tur og endte med at bruge point til at få de tre af os til premium økonomi eller business class for en rund-the-verden rejseplan uden at betale mere, end vi ville have for økonomien.

I processen indså jeg, at mange af oplysningerne derude for en person i Australien, der ønskede at lære mere om at tjene og bruge point, var enten begravet i fora eller mere relevante for oversøiske rejsende.

Mit dagjob var at lave og administrere hjemmesider, så startede Point Hacks var et logisk næste skridt - og nu er det min heltidspille, som er forbløffende!

Der er nogle gode nyhedssider derude, lokalt og globalt, der dækker de seneste ruter, flyselskabsnyheder og spekulationer - så vi forsøger ikke at gøre det. I stedet har vi lavet en stor mængde hyppige flyer og belønner programguider til at tjene og bruge de vigtigste valutaer for os (Qantas Points, Velocity Points, Asia Miles, KrisFlyer Miles). Og mens vi har fokus på Australien og New Zealand, vil mange af vores hjælpelinjer også være relevante for folk uden for Australien.

I USA har vi masser af muligheder for rejsehackning. Hvad er branchen som i Australien og New Zealand?
Jeg gætter på to måder at se på det spørgsmål: Hvad er mulighederne for at tjene og bruge point effektivt, og hvad er de oplysninger, der tilbydes for at hjælpe dig med at gøre det?

Med hensyn til mulighederne er der dynger. Det er et modent marked. Qantas har halvt så mange hyppige flyermedlemmer som den samlede befolkning i landet (hvor mange af dem er aktive, jeg ved det ikke!), Et meget avanceret og rentabelt hyppigt flyer-program og en stor og generelt godt elsket og godt kendt mærke.

De har også handlet med næsten alle banker derude, så der er et stort antal Qantas-mærket kreditkort. Konkurrencen mellem banker og detailhandlere er generelt god, så medens der kun er to lokale flyselskaber og hyppige flyer-programmer, har forbrugerne en række muligheder for at optjene point.

På indløsningssiden er Qantas og Velocity selvfølgelig nøgleaktørerne, og for det meste kommer brændpunkter med mange fragtbelastede gebyrer og tillæg. Brug af point for en økonomi-flyvning til USA, for eksempel, kunne tilføje $ 500-700 i gebyrer på hvad ellers ville være $ 1200 kontant billetpris.

Det er en almindelig klage, men det er den første ting du indser og forhåbentlig tager højde for, når du spiller point-spil her. Det betyder, at det er endnu vigtigere at gemme dine point for premium hytter for at få mest muligt ud af dem - indløsning af point for økonomi rejser med enten program er sjældent stor værdi.

Der er et par outliers og skjulte muligheder for at minimere gebyrer, og det er et af de ting, vi forsøger at fremhæve Point Hacks, når vi kan. For eksempel ved at bruge Qantas Points på American Airlines-opererede flyvninger til USA, er skatter og gebyrer næsten ikke noget. Det samme gælder for at bruge Qantas Points på Fiji Airways til USA også.

Når det er sagt, har hver australsk villig til at kigge væk fra et Qantas-koblet kort fået en masse adgang til oversøiske hyppige flyer-programmer fra de forskellige bankers fleksible point-programmer. Medlemskabsbelønninger er en nøglespiller her. Det sætter Asia Miles og KrisFlyer fast på kortet for dem, der tjener point fra kreditkortudgifter og bonusser.

I New Zealand er markedet ret forskelligt: ​​Point-indtjenings- og indløsningsmulighederne synes at være meget mindre lukrative, med Air New Zeals indtægtsbaserede program, der giver stor opmærksomhed for forbrugere og brand loyalitet.


Hvad er # 1 måde at tjene point hvor du er?
Ligesom mange steder, er det for det meste om hyppige flyer eller bankbelønninger program kreditkort. Kreditrapporteringssystemet her er ikke så gennemsigtigt som i USA, så jeg tror, ​​at folk skal være mere forsigtige med at ramme mange tilmeldingsbonuser og konstant skifte kort - det kan påvirke deres evne til at få andre former for kredit i fremtiden, hvilket kan være vigtigere, for eksempel et realkreditlån eller billån.

Men det er sagt, bankerne lægger mange gode tilbud derude for at overbevise kunderne om at skifte, så der er meget appel til at bruge kortbonuser og applikationer til at øge balancen så hurtigt som muligt.

Mit fokus er at forsøge at hjælpe folk med at vælge det rigtige kort- eller kortbelønningsprogram, der vil arbejde for deres præferencer på lang sigt - og hvis en tilmeldingsbonus også er god, så er det endnu bedre. Det synes mere bæredygtigt for alle.

Ellers er blandingen af ​​point-earning muligheder - uden for flyvning selvfølgelig - forskelligt, med forsyningsselskaber, supermarkeder, realkreditlån, bankkonti, biografbilletter, online shopping og de fleste andre produktsegmenter, der alle har en point-earning-mulighed.

Jeg har bemærket mange kreditkort i din del af verden kommer med meget høje gebyrer. Er det en hindring for at indsamle mange punkter?
Generelt tilbydes bonusserne i forhold til det årlige gebyr, du betaler - selv om det ikke altid er tilfældet, da bankerne forsøger at stimulere kunderne til at skifte meget lige nu.

Der er en håndfuld med lave gebyrer ($ 0-100, siger), der tjener godt, primært American Express-udstedte kort. Ellers ja, du kigger på gebyrer nord for $ 150 for de bedre point-earn-kort, men hvis du er en god kunde, kan du ofte få disse årlige gebyrer frafaldes eller diskonteres.

Det er en lille adgangsbarriere, men på ingen måde en deal-breaker.

Hvordan kan nogen komme i gang?
Sjovt, du burde spørge! Jeg har lavet et gratis email kursus for at hjælpe folk med at tjene flere point og forstå systemet bedre. Der er omkring 10 e-mails, der sendes ud over tre uger.

Kort sagt, jeg har mødt et par ex-pats, som endte med at blive i Australien og ønsker at få revner på at opbygge deres balancer her, og der er et par niveauer af ting at overveje.

I betragtning af at vi alle ved behovet for at forsøge at konsolidere din opmærksomhed på et nøgleprogram for at tjene en stor, brugbar point balance, er den første beslutning om, hvordan "alt-i" med Qantas Frequent Flyer du er. Hvis din (eller din partners) job flyver meget med Qantas eller af en eller anden grund vil du være loyal overfor Qantas, så er det stort set din beslutning - Qantas har næsten ingen kreditkort programoverførselspartnere her, med Qantas- branded og "direct earn" kort udgør størstedelen af ​​markedet.

Qantas er ikke et dårligt program - det er nemt nok at hente et stort antal point fra detailkøb og kreditkortudgifter for at kompensere for deres high points-indløsningsrater (sammenlignet med Asia Miles, for eksempel) - og Qantas Points er en af de mest værdifulde måder at indløse på for at rejse med Emirater, der har et centralt rutenet til og fra Europa og Mellemøsten fra Australien.

Hvis du har råd til at se væk fra at være helt loyal overfor Qantas, så er det normalt værd at gøre det. KrisFlyer, som vi ved, har nogle store inddrivelser på Singapore Airlines-opererede flyvninger, og Singapore Airlines har en massiv tilstedeværelse her, mens Asia Miles kan tilbyde nogle store indløsningspriser til Asien, USA og Europa også.

Og endelig er Virgin Australia's Velocity-program lidt bedre prissat, med generelt bedre indløsning tilgængelighed for australske indenrigsflyvninger.

Så hvis du tjener størstedelen af ​​dine point i Australien fra kreditkortudgifter, er det normalt den rigtige vej at gå for at få mest mulig værdi for at gå til et fleksibelt pointprogram.


Hvor ser du fremtiden for rejser hacking i din del af verden?
Jeg håber, at vi ikke bevæger os mod den amerikanske model! Det ser ud til, at amerikanske hyppige flyer-programmer smider en vej mod indtægtsbaserede point-earning satser og indløsning hurtigt, og vi har faktisk det OK her i sammenligning, hvis det fuldt ud materialiseres.

Jeg tror også, at den relative enkelhed på det australske marked er en god ting for forbrugerne - der er nu en sund spænding og konkurrence mellem Virgin og Qantas nu - og det er relativt nyt, der er vokset de sidste fire år.

Vi er ikke på det punkt, hvor vi har en komplet liste over programmer at vælge imellem, så det gør livet faktisk meget lettere på mange måder: vi skal se på, hvordan vi maksimerer mulighederne fra de programmer, vi har adgang til, i stedet for konstant at vride om hvilket program vi skal bruge eller opdele vores hårdt tjente point på tværs af flere programmer.

For dem, der tjener fra at flyve, er det normalt et valg mellem to luftfartsselskaber: Virgin eller Qantas, hvilket gør livet ret simpelt i forhold til mange andre markeder.

Som jeg nævnte tidligere, er begge programmer meget modne i deres tanker og strategier, hvor de tilbyder point, tjener muligheder, og konkurrencen mellem dem har generelt holdt indløsningsrenterne forholdsvis stabile. Qantas reducerede endda omkostningerne ved nogle økonomiindløsninger tidligere i år - jeg er ikke sikker på, at jeg har set den slags bevægelse på mange andre markeder.

Så jeg føler, at tingene er stabile, og det er en god ting.

Hvordan kan forbrugerne maksimere deres præmier ved indløsning af priser? Har du tre gode tips?
Jeg vil fokusere på Qantas Points for disse, da det er den valuta, de fleste mennesker har klar adgang til her. (Vi skrev netop vores bedste anvendelser af 100.000 Qantas Points her.)

Den første nøgleide er at få hovedet omkring, hvem Qantas bedste partnere er, i forhold til deres Oneworld-partnere, der er højere priser. American Airlines, Emirates, Jetstar og Fiji Airways er nøgleindløsningspartnerne, hvor du kan indløse dine miles til en billigere pris (samme sats som indløsning til Qantas-flyvninger). I betragtning af hvor få flyvepartnere Emirates har, har Qantas Points til Emirates-flyvninger en stor fordel for dem.

Qantas har også et meget godt multisektor rundt-verdenskurs prisoversigt. Dette er en stor indløsning til at sigte mod, som kan bruges til op til 35.000 miles af rejse i økonomi, premium, business eller første klasse, med mellemlandinger i op til fem byer over en 12-måneders periode.

Prissætning ser høj ud på 280.000 point i business class og 420.000 i første klasse plus $ 1.000-1.550 i brændstof tillæg og skatter pr. Person. Men det er kun lidt højere end en returindløsning til Europa eller New York fra Australien, så det er en nem måde at tilføje på en masse ekstra flyvninger og destinationer. Dette fungerer for enhver klasse af rejser også, ikke kun premium hytter.

Endelig skal du ikke glemme Jetstar indløsninger som en god brug af Qantas Points. De er prissat endnu billigere end Qantas egne fly, da de er en billigere, og de opererer en "premium" -hytte, StarClass, der prissættes på samme måde som præmieøkonomieniveauer i forhold til punkter på mange internationale ruter . Jetstar har et massivt rutenetværk i hele Sydøstasien, Australien, New Zealand og Japan - og Qantas Points er en af ​​de vigtigste måder at indløse på Jetstar-flyvninger, hvis kontantpriserne for billetter er høje.


Her i USA (og i Canada) kan du multiplicere dine point tjent og "juice" din konto via spiseprogrammer, gavekort, shopping online og masser af andre bonusser. Har du lignende programmer?
Vi gør det sikkert. Jeg vil sige, at vi har så mange som enhver anden region. Qantas og Virgin's Velocity-programmet giver begge mulighed for at optjene point fra spisning, film, vin, gavekort køb og brugs- og telefonregninger - der er sandsynligvis en point-earn-partner i næsten alle produktkategorier.

En af mine foretrukne måder at afhente flere point fra hverdagen er at have det rigtige kreditkort med bonuspointkategorier for at opfylde dine udgiftsvaner. Disse er primært American Express-udstedte kort, men Citi har også en mulighed i Citi Prestige Visa (som er lidt anderledes her end Prestige udstedt i USA).

Vi har gennemgået nogle af kreditkortene med bonuspoint for rejse, bonuspoint for supermarkedudgifter, bonuspoint for gas / brændstof, bonuspoint for restauranter og caféer og endelig en af ​​mine favoritter, bonuspoint for oversøiske udgifter.

Supermarkeder har mange gavekortspartnere, så du kan så prøve at samle tre point pr. Dollar på mange andre steder også ved at være strategisk om at købe gavekort til andre indkøb.

Okay! Lad os ende med nogle lynetlige spørgsmål. Første, hvad er dit foretrukne flyselskab?
Det er et slips mellem Singapore Airlines, Cathay Pacific og, ja, Qantas, for mig.

Mindst foretrukne?
Det betyder jeg ikke! Jeg er ikke fan af Jetstar's økonomiprodukt, men for det meste fordi jeg ikke er bygget til at passe i deres pladser.

Vindue eller gangbro?
Vindue, altid.

Favorit business class?
Etihad A380.

Favorit lounge?
Qantas First Class Melbourne.

For at holde dig ajour med de seneste OZ og NZ rejse hacks, følg Keith og hans blog på PointHacks!

For mere information om hvordan man tjener point og miles, som du kan bruge til fri rejse, tjek Den ultimative guide til Travel Hacking. Denne bog viser dig præcis hvordan man tager penge ud af rejsekvationen og hyppige flier-programmer for at få gratis fly og hotelværelser. Strategierne i denne bog vil få dig ud af huset hurtigere, billigere og i komfort.

Klik her for at lære mere og begynde at læse det i dag!