Rejsehistorier

Sådan spiller, fodrer, beder og beskytter elefanter i Thailand


Opdateret: 08-01-2018 | 1. august 2018

Elefanter har længe været vigtige i Thailand, hvor de er et symbol på religion, historie, royalty og magt. Ifølge den buddhistiske legende drømte Queen Maya of Sakya, Lord Buddhas mor, at en guddommelig Bodhisattva på en hvid elefant rørte ved hendes side. Hun blev senere gravid, og siden da har elefanter haft en stærk forbindelse til guddommelighed og kongelige i buddhismen. Da Thailand er et buddhistisk samfund, holdes elefanter i høj grad (de gamle konger i Thailand redede rundt på hvide elefanter). Derudover blev elefanter brugt i skovindustrien for at hjælpe med at rydde træer, så der var en praktisk karakter for deres betydning.

Da skovindustrien faldt i Thailand, havde alle disse elefanter ikke noget "formål", og ejere blev efterladt, der havde brug for en måde at tjene penge til deres familier og pleje af elefanterne. Da de fleste turister kom til Thailand, tænkte "Jeg kan ikke vente med at køre en elefant", det var en lukrativ overgang.

Elefanter blev taget i byer og fodret af turister, der ønskede et billede. I junglerne blev rytterlejre oprettet, hvor besøgende kunne ride en elefant gennem junglen, tage deres billeder og komme hjem med fortællinger om deres kolde oplevelse.

Da jeg boede i Thailand, lærte jeg endelig om den ægte natur af elefantturisme. Jeg lærte, hvordan de elefanter, der roaming gaderne, blev drugged og ofte sultede. Det var ulovligt - elefanter i byer var blevet forbudt i årevis, men som det er almindeligt i Thailand, blev embedsmændene blindt øje eller blev betalt. Jeg blev altid revet: ignorerer jeg dem, håber dette vil til sidst stoppe øvelsen, eller føder jeg elefanten ud af venlighed, men fortsætter denne grusomhed? Det var først for nogle år siden efter en ulykke, der forlod et barn, en chauffør og en elefant døde, at embedsmænd i Bangkok endelig slog ned og fik det elefant fri.

Jeg redede elefanter i fortiden. Når du kører en elefant, får du glimt i deres dårlige behandling. Jeg husker engang råben på mahout (træner) for at svinge sin krog lidt for hårdt ved elefanten. Det forlod mig meget forstyrret. Der er ingen gode elefant ridning parker i hele Thailand. Alle misbrug og mistreat deres elefanter trods hvad de siger. Jeg beklager mine oplevelser på at ride dem, men jeg vidste ikke bedre. Der var ikke så mange gode oplysninger om, hvordan man kunne se elefanter i Thailand på en socialt ansvarlig måde.

Heldigvis er der en voksende bevægelse for at beskytte elefanterne, ledet af Lek Chailert, grundlæggeren af ​​Elephant Nature Park. Elephant Nature Park (ENP) har eksisteret siden 1996 og er den største bevarelses- og elefantredningsorganisation i Thailand. Beliggende uden for Chiang Mai, er det for øjeblikket hjemsted for 75 elefanter (plus en menagerie af andre dyr).

Efterspørgslen er så høj, ikke kun for besøgende, men også frivillige, at du skal reservere på forhånd for at besøge (for frivillige, der kan betyde op til et år i forvejen). Da jeg forsøgte at besøge to år siden, var de allerede reserveret til den næste måned.

Denne gang reserverede jeg fremad og kunne besøge og se alt det gode de gør:

Jo mere du lærer om elefanter i Thailand, jo mere er du klar over behovet for forandring. Det var hjerteskærende at lytte til historierne for hver elefant og se så mange med knuste ryg, ben og manglende fødder. Heldigvis, på grund af organisationer som ENP og mere socialt bevidste turister, ændrer tingene sig. ENP er begyndt at arbejde med ridningelejrene for at holde op med at ride og bevæge sig hen imod dyrere vender. Thais lærer at folk betaler store penge for at fodre, bade og lege med elefanter, og at dette kan være mere lukrativt og populært end at tilbyde rides.

ENP har startet en enorm bevægelse, og nu er der mange steder rundt Thailand, hvor du kan se og lege med elefanter på en ansvarlig måde! Tidevandet ændres til sidst takket være flere socialt ansvarlige turister. Her er nogle andre steder værd at besøge:

  • Wildlife Friends Foundation of Thailand - Et besøg på hele dagen er 1.600 THB ($ 48 USD) pr. Person og et halvt besøg er 1.100 THB (33 USD) pr. Person. wfft.org, 108 Moo 6, Tambon Tha Mai Ruak, Amphoe Tha Yang, Chang Wat Phetchaburi.
  • Elephant Hills - Ture spænder fra 2-4 dage og koster mellem 12.580-25.790 THB ($ 378-775 USD). elephanthills.com, +66 5200 1186, 170 Moo 7 Tambon Klong Sok, Panom District, Suratthani.
  • Surinprojektet - Du kan frivillige i op til otte uger. Prisen er 13.000 THB ($ 390 USD) om ugen. surinproject.org, +66 84 482 1210, Ban Taklang, Surin.
  • Boon Lotts Elephant Sanctuary - Omkostningerne til at besøge er 6.000 THB ($ 180 USD) pr. Nat, og reservationer skal foretages på forhånd. blesele.org, 304 Mu 5, Baan Na Ton Jan, Tambon Baan Tuek, Si Satchanalai, Sukhothai.

Elefantlejrene er ikke væk endnu. De vil ikke være i lang, lang tid. Men med mere uddannede turister og et økonomisk incitament for lokalbefolkningen til at behandle elefanterne bedre, forhåbentlig kan vi i de nærmeste år alvorligt reducere disse lejre (og i sidste ende eliminere dem).

Så du skal ikke køre elefanterne næste gang du er i Thailand. Hvis du vil se en elefant, skal du besøge Elephant Nature Park eller et lignende program og beskytte disse fantastiske skabninger. Du får en tættere og mere personlig interaktion med elefanterne, og det gør du godt.

Det er en win-win for alle involverede.

Logistik for Besøg Elephant Nature Park:

  • Du kan gøre en enkeltbesøg på 2.500 THB ($ 75 USD) eller et besøg på overnatning for 5.800 THB ($ 174 USD). Du kan også forpligte dig til en uge med frivilligt arbejde for 12.000-15.000 THB ($ 360-450 USD).
  • De henter dig fra Chiang Mai! Du vil ride der i en behagelig passagervogn. Turen tager cirka 90 minutter.
  • Måltider er inkluderet i dit besøg, og måltider er vegetar.
  • Hvis du opholder dig længere end en dag, overnatter gæster i private hytter, med myggenet og sengetøj. Frivillige ophold i fælles twin værelser, med myggenet sengetøj og fælles badeværelser.

Få dybdebudgettet til Thailand!

Min detaljerede 170-siders guidebog er lavet til budget rejsende som dig! Det klipper fluffen i andre guidebøger og går direkte til de praktiske oplysninger, du skal rejse og spare penge i Thailand, et land jeg plejede at ringe hjem (så jeg ved det rigtig godt!). Du kan finde foreslåede rejseplaner, budgetter, måder at spare penge på og uden for den slagne vej ting at se og gøre, ikke-touristy restauranter, markeder og barer og meget mere !! Klik her for at lære mere og komme i gang.

Book din rejse til Thailand: Logistiske tips og tricks

Bestil dit fly
Find et billige fly til Thailand ved hjælp af Skyscanner eller Momondo. De er mine to foretrukne søgemaskiner. Start med Momondo.

Book din indkvartering
Du kan booke dit vandrerhjem i Thailand med Hostelworld. Hvis du vil bo andre steder, brug Booking.com, da de konsekvent returnerer de billigste priser. (Her er beviset.)

Glem ikke rejseforsikring
Rejseforsikring beskytter dig mod sygdom, skade, tyveri og aflysninger. Jeg går aldrig på en tur uden det. Jeg har brugt World Nomads i ti år. Det skal du også.

Har du brug for noget udstyr?
Tjek vores ressource side for de bedste virksomheder at bruge!

Ønsker du mere information om Thailand?
Sørg for at besøge vores robuste destinationsguide på Thailand for endnu flere planlægningstips!