Rejsehistorier

Interview med Lonely Planets grundlægger


En ting jeg elsker om at have en rejse blog er, at det lader mig møde fantastiske daglige mennesker og giver mig også en chance for at møde mine rejsehelte. Jeg har haft drinks med Pauline Frommer, mødte Rick Steves, blev venner med Johnny Jet og Matt Gross (ex-) Frugal Traveler, hang ud med Rolf Potts og chattede om flyvninger med George Hobica, for blot at nævne nogle få. For et par uger siden satte Lonely Planet mig i kontakt med deres grundlægger, Tony Wheeler. Vi udvekslede et par e-mails, han indvilligede i at lave et interview, og jeg gustede lidt om hans indflydelse på mine rejser.

Nomadisk Matt: Din Lonely Planet guide til Sydøstasien ændrede guidebøger og rejser. Det skabte et massemarked og tilgængelighed, der ikke eksisterede før. Hvordan får du så stor indflydelse på rejser?
Tony Wheeler: Store. Ser tilbage, vi var der i starten af ​​noget stort hændelse. Rejser blev mere overkommelige og tilgængelige, så der var en efterspørgsel efter destinationsoplysninger. Sådan begyndte Lonely Planet, hvor folk bad os om vores anbefalinger til destinationer, fordi vi havde været der og gjort det. Dette førte til oprettelsen af ​​vores første guidebog, Over hele Asien på det billige.

Der er faktisk en bog om at blive offentliggjort af en fyr, der forsøger at rejse rundt i regionen i dag ved hjælp af en af ​​vores originale bøger, Sydøstasien på en Shoestring (nu 36 år gammel). Utroligt finder han masser af steder, der stadig er i drift eller drives af børnene eller endog børnebørn af de mennesker, vi stødte på, da vi forskede vejledningen i 1974. Rejser er konstant forandring og udvikling, men behovet for tillid til præcise oplysninger om destinationer er stadig her. Flere mennesker rejser længere og længere og på forskellige måder. Vores guider fortsætter med at give de anbefalede anbefalinger, som vores første guide, Over hele Asien på det billige, blev grundlagt på.

Lonely Planet betragtes som Bibelen for unge backpackere og langsigtede rejsende. Det er den bog, de bruger langt mere end nogen anden vejledning derude. Er det det marked, du altid havde håbet på, da det var den rejseform, du startede med?
Vi begyndte at lave bøger til mennesker ligesom os, unge og ubesværede. Naturligvis har vi ændret sig gennem årene og så har bøgerne! Men selv om vi dækker den eksklusive rejse lige så meget som backpacking i disse dage, har jeg stadig et rigtigt blødt sted for backpackerne - de er pionerer, de baner ofte nye ruter og nye måder at rejse på, og lad os se det, Der er ingen rejseoplevelse som den første rejseoplevelse. Jeg regner med, at gapår rejsende lærer mere i det år, end de gjorde i deres sidste fem år af skolen. Eller de næste års universitet! Jeg kan også lide den hårde rejse, off-the-beaten-track information, hvorfor jeg har nydt mig selv ved hjælp af vores Afrika-guide i Den Demokratiske Republik Congo de sidste tre uger.

I bogen Stranden, der er en linje: "Når det er i Lonely Planet, er det ødelagt." Denne kommentar afspejler en følelse af, at Lonely Planet (og guidebøger generelt) steriliserer steder og gør dem til turistfælder. Hvordan reagerer du på en sådan kritik?
Nøglen her er, at Lonely Planet guidebøger er bare det - en guide. Vi opfordrer rejsende til at bruge vores vejledninger som udgangspunkt ved at give dem værktøjerne til at skabe deres egne eventyr. Turister vil besøge destinationer uanset; Vi giver dem kun værktøjerne til at rejse uafhængigt og sætte deres turistpund tilbage i den lokale økonomi.

Det har altid været vigtigt for os, at Lonely Planet opmuntrer til ansvarlig, uafhængig og etisk turisme. Vores guider rådgiver rejsende om lokal historie, politik, kultur, dyreliv og økonomi, så de kan komme til hjertet af stedet og forstå destinationen de besøger. Jeg har dedikeret mit liv til at rejse og er en stærk troende på fordelene, både for den rejsende og det lokale samfund, de besøger. Rejser udvider sindet ved at dele kulturer, sprog og traditioner. Det er umuligt at hævde, at turismen ikke påvirker destinationer, men der er mange faktorer, der bidrager til væksten i turismen, ikke mindst flyveveje og de faldende rejseomkostninger.

Er der nogen aspekter af rejse, der er ændret i løbet af de sidste 20 år, som du ikke kan lide? Hvorfor?
Mange mennesker vil sige, at den større lethed med rejse, kommunikation og information har taget romantikken ud af rejsen, men jeg tror, ​​at ting som internetcafeer er bare en ny version af poste restante. Der vil være lige så mange fortællinger om internet café møder og romancer som "sidder på posten på posthuset læser langvarige breve."

Den skæmmeste ændring er en post-9/11-sikkerhed. Selvfølgelig hader jeg alle de fyre rundt med metaldetektorer og røntgenmaskiner (og jeg kunne designe en bedre måde at gøre end 90% af de lufthavne, jeg passerer igennem), men den største er, at du ikke kan gå op på flydækket mere. Mens du aldrig kunne på amerikanske flyselskaber, andre steder i verden, hvis du spurgte pænt, kunne du generelt blive inviteret op til flydækket for at kigge over pilotenes skulder. Den ene lejlighed jeg fløj Concorde jeg gik op ad den skarpe ende, og to gange måtte jeg endda sidde på en landing på en 747.

På bagsiden af ​​dette spørgsmål, hvad ser du som de mere positive aspekter af, hvordan rejse har ændret sig de sidste 20 år?
Romantik eller ej, jeg vil lyve, hvis jeg sagde, at jeg ikke kunne lide at gøre ting i disse dage, om det er booking et hotel, at få plads på et fly i Congo eller et tog i Schweiz, og at du kan downloade visum ansøgningsskemaer øjeblikkeligt. (Iran var utroligt kablet og hjælpsomt i den henseende sidste gang jeg gik der.) At næsten hvor som helst du kan få en gratis eller næsten lige så godt-det gratis lokale SIM-kort til din telefon er også fantastisk - så jeg har haft mit eget telefonnummer overalt fra Afghanistan til Zambia - ligesom det er pengeautomater, der spytter penge i de mærkeligste og mest usandsynlige steder.

Hvor ser du guidebøger i den digitale tidsalder?
Det er ofte sagt, at der er så meget print som nogensinde; det er bare ikke nødvendigvis på papir længere. Jeg tror, ​​at vi skal fortsætte med at undersøge ting: At gøre et godt stykke arbejde, du skal gå der, du kan ikke undersøge et sted bag et skrivebord eller foran en computer. Men om denne "guidebog" vil være en bog eller en iPhone app, hvem ved det?

Hvad synes du om rejse blogs?
Store. Rejseblogs offentliggør en sådan rigdom og mangfoldighed af rejseartikler. Det er et fantastisk samfund, og det er spændende at se det vokse.

Tror du, at der er en professionel kvalitet til at rejse blogs, der er på niveau med rejsebøger?
Nogle af dem. Men så er der nogle gode guidebøger og nogle crap dem også.

Hvilke blogs kan du lide? Hvad er nogle eksempler på "gode"?
Jeg følger ikke nogen blogs, men hvis jeg leder efter noget, der er forbundet med en tur eller et sted eller en ide, jeg tænker på, så slutter jeg ofte på en persons blog. Congo-turen, jeg netop har gjort, var meget dagligdags, men Gud, der er nogle fantastiske Congo-historier derude. Ligesom den ene af et belgisk par, der slog deres vej på tværs af landet, kunne det næsten ikke drømme, at alt andet end ødelægge deres Land Cruiser undervejs og sætte det igennem den slags helvede Toyota. Og jeg har gået masser af "veje" på Land Cruisers, hvor jeg til sidst tænkte "Hvilket køretøj! Fantastiske!"

Hvorfor solgte du din indsats i Lonely Planet?
Vi ønskede ikke at køre det for evigt, og det var tid til en forandring.

Nu hvor du har solgt Lonely Planet, hvordan holder du dig travlt?
Rejsende! Jeg arbejder på en ny rejsebog, og Lonely Planet spørger mig om at gøre nogle ting.

Så er du stadig involveret i LP? Er det som en rådgivende rolle, eller har du en særlig titel?
En titel? En rolle? Noget jeg får betalt for? Nej. Men jeg skriver en månedlig kolonne for LP-magasinet, jeg synes at skrive mange intro / forord / kolonner / etc. til forskellige LP-bøger, og jeg bliver stadig ofte bedt om at forfremme noget, synes for noget, osv. med LP. Og for resten af ​​mit liv vil jeg være "en af ​​de folk der startede LP". Og jeg kan aldrig gå overalt uden at sende korrektioner / tilføjelser / forslag til den relevante bog. I øvrigt har jeg aldrig haft et LP-visitkort med en titel eller rolle på den.

Hvis du har et råd til rejsende, hvad ville det være?
Gå. Og gå et sted interessant.

Fotokredit: 1