Rejsehistorier

Lørdag By: Ko Chang


Beliggende nær den kambodjanske grænse, hørte jeg først om Ko Chang under mit første besøg i Thailand tilbage i 2005. Jeg var i Chang Mai og to backpackere argumenterede for, om jeg skulle gå til Ko Chang eller Ko Samet. Dengang var Ko Chang et backpackers paradis. Hvis Thailand havde noget tæt på "The Beach", ville det have været det. Der var få turister på det, ingen feriesteder, ingen organiserede ture, en grusvej og kun en håndfuld gæstehuse. Da det er over seks timer fra Bangkok, besøger de fleste aldrig aldrig. De går til tættere, mere udviklede steder.

Jeg har aldrig gjort det der i 2005. Eller i 2006. Eller 2007. Men jeg lavede det der i slutningen af ​​2008. Jeg havde hørt rygter og historier om øen siden 2005 om, hvordan turismen havde eksploderet på Ko Chang og dets nabolande . Nu var der resorts, pakkerejser, asfalterede veje og overpris taxier. Men Ko Chang var næsten ikke så overudviklet som øen Ko Phi Phi, Phuket eller Samui. Og på trods af den seneste stigning i turisterne i højsæsonen var det stadig afslappende.

Ko Chang er den næststørste ø i Thailand, så der er meget plads til at bevæge sig rundt og komme væk fra folkemængderne. Øen har bestemt set en stigning i turismen de sidste par år, og mens det stadig er en relativ "hemmelig" for de fleste turister, er ordet ude i backpacking / budget rejse scene. Priserne på øen er meget billigere sammenlignet med andre øer, og dens relative størrelse og beliggenhed betyder, at selv når øen er optaget, er det stadig ikke så travlt. Der har imidlertid været et stort skub i det seneste for at udvikle og fremme øen, og jeg tror, ​​at denne fred vil ende kort tid.

Ko Chang er en del af en marine park med samme navn, og der er meget at lave i området. Da Ko Chang er så stor, er det stærkt skovklædt og indeholder ganske få bjerge. Øen selv siges at have brudt af fra fastlandet mange århundreder siden, hvilket ville tegne sig for denne type terræn. Der er en række gode vandfald og udsigter på øen. Der er et par officielle vandrestier hvor du kan gå på egen hånd og et par uofficielle dem, hvis du bare vil udforske, selvom jeg anbefaler at få en lokal til at tage med dig. For dykkere er denne marine park fremragende. Der er mange rev rundt, og fordi Ko Chang stadig er "off the grid", vil du finde de fleste af disse rev stadig i takt og ikke overfished.

Det meste af boligen ligger på venstre side af øen. Pakke / high end turister ender på Hat Sai Khao Beach (White Sands) på toppen af ​​øen tættest på fastlandet. Denne strand, sammen med de to under den, er hvor du finder de fleste af de store feriesteder, dyre restauranter og turistcentre. Men der er luksus resorts op og ned på øen.

De fleste backpackere ender på et af to steder: Lonely Beach, hvor de fleste af gæstehuse, barer, klubber og høj musik er. Her finder du billig indkvartering, anstændige butikker og en forholdsvis flot strand. Eller der er den berygtede Treehouse Guesthouse beliggende på den sydlige højre spids af øen på Hat Yao. Det er det eneste sted der, og det er meget stille. Du finder ikke nogen høj musik eller barer her. Det er bare træhuset. Træhuset er slags en institution på Ko Chang og er således altid fuld. Stranden er okay under lavvande, selvom det kan være lidt stenet. Men det er et godt sted at slappe af. Og hvis de er reserveret, kan du altid bo på deres andet sted på Lonely Beach.

Hvis Ko Chang er for turist for dig, kan du gå til de andre øer Ko Kood, Ko Maak, Ko Khlum eller Ko Rang. Heldigvis er de fleste af disse øer uudviklet. Mange er privatejet og kan udlejes billigt. De mindre har kun en bungalow eller to, og hvis du søger at virkelig komme væk fra alt - spring Ko Chang og gå til disse små landsbyer. Desværre er de større øer ikke undgået udvikling. En ø, der er blevet virkelig overudviklet, er Ko Maak. Jeg havde hørt dette var en smule paradis, men var sørgede for at se, at øen er ringet med dyre resorts og dyre priser. Ko Kood bliver langsomt også på den måde.

På trods af den seneste stigning i turismen tilbyder Ko Chang stadig meget fred og ro. Hvor længe det vil vare, er det ikke klart. Jeg formoder, at det snart bliver et vigtigt rejsemål for folk - måske som et halvt punkt mellem Bangkok og Siem Reap. Men i sidste ende vil turismen, der ramte Ko Samui og Phuket, gøre det godt her. Tag i Ko Chang nu, for selv i det nuværende niveau for turistudvikling er det stadig et godt sted at slappe af. Men det kan ikke vare meget længere.

Få dybdebudgettet til Thailand!

Min detaljerede 170-siders guidebog er lavet til budget rejsende som dig! Det klipper fluffen i andre guidebøger og går direkte til de praktiske oplysninger, du skal rejse og spare penge i Thailand, et land jeg plejede at ringe hjem (så jeg ved det rigtig godt!). Du kan finde foreslåede rejseplaner, budgetter, måder at spare penge på og uden for den slagne vej ting at se og gøre, ikke-touristy restauranter, markeder og barer og meget mere !! Klik her for at lære mere og komme i gang.